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    柳邦彦做梦都想不到这些话是柳竹秋教太子说的,只当是特务告密,张皇地跪地请罪。
    朱昀曦端然郑告:“都说‘师者传道受业解惑’⑥,有德之人才配为人师表。先生的学识有目共睹,日后还请修身正德,否则孤王便不敢奉教了。”
    若被太子定性成“无德小人”,柳邦彦的好日子便到头了。他局天蹐地地回到家中,急命人传话给柳尧章,让他立刻去为白一瑾操办丧事。
    柳竹秋听说风声,明白计策成功,让蒋少芬先去找范慧娘说情。
    范慧娘见完蒋妈,替柳竹秋央求丈夫:“秀英身子骨弱,老三只管得了外面,让她一个人应付家里那一大堆事怕不把她累垮了,不如让阿秋去搭把手,也好替我们尽一份心意。”
    柳邦彦此时唯恐外人说他对亲家袖手旁观,同意了夫人的建议。
    柳竹秋带着春梨蒋妈前往白家,她的主要目的是去调查白一瑾之死,半路上先派蒋少芬去请萧其臻到白府会面。
    来到白府,前院已搭好灵堂,家人们都扎白戴孝分批守灵,因锦衣卫的守卫还未撤去,暂无亲友前来悼祭,日常事务还不算太繁杂。
    白秀英说她一人尽能张罗,让柳竹秋专心查案子。
    柳竹秋先去白一瑾的死亡现场——内书房查看。
    此处空无一人,外面守门的婆子是刑部派来的,禁止任何人接触屋内物品,所以数日来这里还保持着白一瑾身亡时的状态。
    她进屋巡视,不放过任一缝隙角落,暂无特别的发现,走到书案前的大香炉旁,趁看守不备,悄悄揭开炉盖看了看。
    炉内不见一点残留物。
    这就有点奇怪了,白一瑾是个香迷,还曾撰写过一本名叫《抟香汇编》的制香秘籍。平日常以自制熏香赠送亲友,柳竹秋现在用的几款香就是他送给白秀英的。
    据说这老先生时时离不开熏香,每晚读书时必要点一炉好香作伴,现在香炉如此洁净,难道他那晚没点香?一个嗜香如命的人,在死前更会点上最珍爱的香为自己送行才对。
    柳竹秋向春梨耳语几句,春梨领命去了,过了约一顿饭的功夫,回来报告。
    “三少奶奶问了那天在场的仆妇,她们说白老爷死的那晚照常点过一炉绘梦香,此后没人动过那香炉,不知是被谁清理干净的。”
    “白老爷死的时候身边都有谁?”
    “只有小莲在屋里过夜。”
    “她现在人呢?”
    “还病着,三少奶奶安排她在西院养病,听说这日一直没出门。”
    柳竹秋不再多问,叫她带路去西院看望徐小莲。
    作者有话说:
    ①出自《孝经·纪孝行章第十》
    ②孔子说:“人凭着正直生存在世上,不正直的人也能生存,那是靠侥幸避免了祸害啊。”
    ③出自《论语.颜渊》孔子说:“君子成全别人的好事,而不促成别人的坏事。小人则与此相反。”
    ④宣圣和亚圣:孔子和孟子
    ⑤出自《论语·为政》的内容,意思是见到应该挺身而出的事情,却袖手旁观,就是怯懦。
    ⑥出自韩愈的《师说》
    第三十四章
    徐小莲的屋子密不透风,从寒冷的室外进入那弥漫浓重药味的闷热空气中,会瞬间产生一种类似窒息的憋闷感。
    她整个人都蒙在被子里,瓮声瓮气向柳竹秋告罪:“奴家头脸浮肿丑陋,怕惊了大小姐,还请恕奴家无礼之罪。”
    女孩子脸皮薄,不愿外人看到自己的丑态,柳竹秋能够理解,坐到床前,让伺候她的丫鬟先出去,问她:“小莲,我这里有些问题,你不要怕,一定说实话,好吗?”
    徐小莲已接受过官府讯问,柔弱但镇定地答道:“是关于老爷死的事吗?您问吧,凡是奴家知道的便绝无隐瞒。”
    “白老爷走的那晚,只有你在他房里?”
    “是。”
    “夜间可有别的人去过?”
    “没有。”
    “你这么肯定?那是否听到过奇怪的响动?”
    “也没有,奴家睡觉向来很沉,只要睡着了一般的响动都惊不醒。”
    “那在这之前,白老爷有什么异常的表现吗?”
    “……那几日老爷时常一个人唉声叹气,奴家问他他也不说,别的倒没什么不对劲的地方。”
    有她这句证词,白一瑾畏罪自杀似乎有迹可循。
    柳竹秋心中的疑团迅速扩散,起身观察屋内环境,看到搁在案几上的药罐,拿起来晃了晃,查看里面的药渣。
    人参、当归、 赤勺 、川芎、 桃仁 、桔梗、牛膝、枳壳 、柴胡、香附、乌药、丹参 、延胡索 、升麻 、甘草。
    是寻常补气血的方子。
    徐小莲迟迟没听到她接话,小心道:“他们都说老爷是畏罪自尽的,大小姐,这是真的吗?”
    柳竹秋转头望着隆起的棉被,平静道:“这得看官府的调查结果,我也不清楚。”
    她坐回凳子上,轻轻拍了拍被子,柔声说:“小莲,手伸出来,我给你把把脉。”
    徐小莲犹豫:“不敢劳动大小姐。”
    “怕什么?我只想帮你看看脉象,又不是来索命的庸医。”
    “……那就有劳了。”
    徐小莲微微翻动身体,被子下伸出一只白皙的纤手,是左手。
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